Casting a Glance & RR

Quatre films de James Benning

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Une grande partie du travail récent de James Benning est caractérisé par la description de paysages à travers le passage du temps. Dans RR and casting a glance, produit simultanément entre 2005 et 2007, cette approche est même plus dirigée : les deux films se concentrent sur des figures changeantes du paysage. En premier lieu c'est le sujet de trains, qui tracent leur sillon dans la campagne américaine; dans le deuxième c'est le travail célèbre de "landart" de Robert Smithson, Spiral Jetty, qui assume un rôle central dans l'étude complexe de Benning du temps. Dans les deux cas, "les protagonistes" le train et Spiral Jetty agissent comme une sorte d'appareil de mesure, mettant en évidence non seulement le devenir temporel, mais une myriade de rapports historiques et culturels.

L'abréviation "RR" signifie "Railroad" qu'on peut voir sur les panneaux aux croisements de chemin de fer. Pour Benning, cependant, "RR" signale le plus grand accomplissement pionnier technologique qui a d'abord rendu possible le développement urbain possible au 19ème siècle. Vu aujourd'hui comme quelque chose d'anachronique, le chemin de fer, particulièrement le train de fret, est toujours établi comme la pierre angulaire de l'infrastructure économique transcontinentale. Il n'y a pas de meilleur exemple pour évoquer la dichotomie entre la liberté et l'exploitation, de la légende de la frontière et de l'anéantissement irréversible. Peu d'artefacts de l'âge moderne ne reflètent plus manifestement la bénédiction qu'est la technologie ainsi que sa malédiction.

Pendant deux ans, Benning a compilé des séquences de trains partout dans les États-Unis, dépeignant leur mouvement à travers un cadre statique dans une variété d'environnement. Du début à la fin, nous voyons les monstres d'acier dans leur intégralité, passant de paysages idylliques et vierges aux espaces plus peuplés et défigurés et finalement jusqu'aux confins du continent. La diversité de ces emplacements correspond à son tour à un catalogue des formes différentes de trains, de vitesses et de longueurs: en allant de très court à extrêmement long, les trains de fret se fraient un chemin tour à tour lentement ou à de grandes vitesses, de temps en temps au premier plan ou disparaissant dans le fond, par un paysage changeant. Chaque épisode apporte avec cela un élément de surprise et inattendu: les trains apparaissent soudainement du point de fuite, ou entrent brusquement dans l'image par les bords et chaque fois c'est la dimension réelle du train qui est la mesure de la scène. Quelques plans (c'est-à-dire des trains) impliquent seulement deux ou trois voitures, tandis que le plus long train prend onze bonnes minutes jusqu'à ce qu'il disparaisse de l'image.

Beaucoup de plans représentés dans RR ont été enregistrés pendant les seize voyages que Benning a fait à "Spiral Jetty", au nord-est de Great Salt Lake dans l'Utah. En avril 1970, l'artiste Robert Smithson avait créé une forme de spirale, de 1500 pieds de long, de 15 pieds de large, le décrivant comme "un cyclone immobile," "un tremblement de terre sommeillant au milieu d'un calme déferlant". Dans quelques années, cependant, le niveau d'eau est monté, submergeant la spirale en pierre. Ce fut seulement que 30 ans plus tard, en 2004, que le travail refait surface et dès lors, selon la fonte de neige des montagnes environnantes, apparaît et disparaît.

Ce jeu spontané de la nature est dû au fait que les roches de basalte à l'origine noires sont devenues progressivement couvertes d'une couche blanche de sel, avant d'être à nouveau noires, lavées par la pluie. Ce processus d'entropie, dont Smithson était conscient avant de volontairement l'amorcer, est pris par Benning comme les plans de "Spiral Jetty" qu'il projette, assemblés pendant deux ans, sur une chronique de son histoire depuis 1970. Avec un total de seize séquences, commencant avec en insert "le 30 avril 1970" et finissant par "le 15 mai 2007," "casting a glance" encapsule le statut de visibilité du travail en dépeignant les niveaux d'eau passés (mathématiquement reconstruits) par des plans correspondants. C'est seulement avec ces informations supplémentaires que le dispositif de la construction du film émerge, illustrant comment le temps peut s'étendre, transformant le présent dans le passé.



casting a glance - USA 2007 - James Benning - Première: September 15, 2007 (documenta 12, Kassel)

RR - USA 2007 - James Benning - Première: November 2, 2007 (Österreichisches Filmmuseum, Wien)

Auteur(s)James Benning
Artiste(s)James Benning
Format2 DVD5 PAL 4:3
Année2007-2012
Langue(s)Anglais
Sous-titresallemand
Durée94 min, 126 min
EditeurFilmmuseum

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